De Hand Jive

Stel je voor: een Amerikaanse diner, een stel teenagers rond een jukebox, de meisjes in petticoats, de jongens met glad achterover gekamd haar en een spijkerbroek. Er is niet veel ruimte om te dansen en toch willen ze mee met het ritme. Dan is de Hand Jive de oplossing. Voor deze dans hoef je geen centimeter van je plaats te komen, je hoeft zelfs niet op te staan. Soms lijkt het op een kinderspelletje maar dan veel bewerkelijker. Soms lijkt het meer op een imitatie van de percussie instrumenten, een uitbeelding van het ritme. Het is een gecompliceerde serie van handbewegingen uiteenlopend van klappen, het aantikken van verschillende lichaamsdelen (de dijen, de borst, de ellebogen etc.), het op elkaar slaan van de vuisten, de polsen, het opsteken van de duimen als bij het liften enzovoort.

Een basisversie van de dans:
01 sla twee maal met beide handen op de dijen
02 klap twee maal in de handen
03 kruis de rechter over de linkerhand op borsthoogte met de handpalmen naar beneden
04 kruis de linker over de rechterhand op borsthoogte met de handpalmen naar beneden
05 tik twee keer met de linkervuist op de rechtervuist op borsthoogte
06 tik twee keer met de rechtervuist op de linkervuist op borsthoogte
07 tik de linker elleboog twee keer aan met de rechterhand, houd de onderarm parallel aan het lichaam en de elleboog op borsthoogte.
08 idem, maar dan de rechter elleboog aantikken met de linkerhand
09 maak twee keer een liftbeweging met de linkerduim
10 maak twee keer een liftbeweging met rechterduim

Dit heeft een hoog Olleke-Bolleke gehalte maar ik kan me voorstellen dat het met het juiste gevoel voor ritme, timing en improvisatie toch een vermakelijk en zelfs opwindend gebeuren kan zijn.

De Hand Jive werd vooral beroemd door het nummer ‘Willie and the Hand Jive’ van Johnny Otis die het tijdens zijn wekelijkse televisieshow zong. De dans kwam ook voor in de film Grease.

De dans is waarschijnlijk een overblijfsel van de Hambone, ook bekend als Pattin’ Juba, een dans waar veel van de hierboven genoemde handbewegingen in voorkwamen maar waar ook wat van een klompendans in zat. Deze dans zou oorspronkelijk afkomstig zijn van de Yorubastam uit West Afrika. De dans werd uitgevoerd door slaven op plantages in Suriname, het Caribisch gebied en de zuidelijke verenigde Staten. Op de plantages mochten de slaven geen percussie-instrumenten bespelen, daarom gebruikten ze hun eigen lichaam als percussie-instrument.

Aafke de Wijk

De Platen

The Betty Smith Group

THE BETTY SMITH GROUP: HAND JIVE (DECCA)
De enige single met deze titel die ik kon vinden.
Mevrouw Betty Smith zingt hier:
“When there ain't no room for you to dance
There's another way of finding romance:
Handjive, Handjive, baby
Come on and sit handjive with me.”

JOHNNY OTIS: WILLIE AND THE HAND JIVE (CAPITOL)

THE CRICKETS: WILLIE AND THE HAND JIVE (LIBERTY)

SONNY BURGESS: WILLY & THE HANDJIVE (RAZORBACK)

Cliff Richard Live LP

CLIFF AND THE SHADOWS: WILLIE AND THE HAND JIVE (EMI)

Johnny Preston LP

JOHNNY PRESTON: WILLIE AND THE HAND JIVE (MERCURY)

Sandy Nelson LP

SANDY NELSON: WILLIE AND THE HAND JIVE (IMPERIAL)
Instrumentale versie.

SHA-NA-NA: BORN TO HAND-JIVE (RSO) (SOUNDTRACK GREASE)
Sha-Na-Na vermengt hier de tekst van het nummer met strofen van de Limbo-Rock: “How low can you go”, wellicht met een dubbelzinnige betekenis.